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霸王龙之前的顶级恐龙霸主:劳亚古大陆最后幸存的鲨齿龙

  

  新浪科技讯 北京时间9月15日消息,据国外媒体报道,众所周知,在恐龙统治末期,像霸王龙这样的标志性暴龙处于食物链顶端,但事实上它们并没有一直占据榜首。目前,《皇家学会开放科学杂志》最新研究报告称,鲨齿龙属(Carcharodontosauria)是最新发现一支恐龙种群,它们是中型至大型的食肉恐龙,在霸王龙统治地球之前,它们是最顶级的“捕食霸主”。

  这种新恐龙被命名为乌鲁伯格龙(Ulughbegsaurus uzbekistanensis),该恐龙骨骼化石是在乌兹别克斯坦孜勒库姆沙漠发现的,其历史可追溯至大约9000万年前的下白垩纪,两项独立的进化分析研究表明,乌鲁伯格龙是中亚白垩纪的第一种鲨齿龙物种。

  依据一块单独的骨骼化石,即左上颌骨,描述了这个新的恐龙物种,在兽脚亚目恐龙中,上颌骨的大小可用于估计该动物的体型,因为它与股骨长度有关,而股骨长度是一种公认的体型指标。因此,我们能估计出乌鲁伯格龙的体重超过1000公斤,体高大约7.5-8米,比一头成年非洲象更大。

  该体型超过了贝斯克提地层(Bissekty Formation)发现的其他食肉动物,包括在同一地层挖掘发现的小型暴龙帖木儿龙(Timurlengia)。因此,这种新命名的恐龙物种很可能是白垩纪早期处于食物链顶端的霸主。

  乌鲁伯格龙的名字命名源自15世纪数学家、天文学家乌鲁·伯格,在白垩纪晚期之前,像乌鲁伯格龙这样的鲨齿龙从包括中亚在内的古大陆上消失了,这种消失被认为与暴龙的崛起有关,但由于相关化石证据缺乏,人们对这种转变仍然知之甚少。

  乌鲁伯格龙的发现填补了化石记录的一个重要空白,揭示了鲨齿龙广泛分布在从欧洲至东亚的大陆上,作为劳亚古大陆最后幸存的鲨齿龙,这种大型掠食者与一种体型较小的暴龙共存,揭示了白垩纪晚期顶端掠食者生态位过渡的重要制约因素。(叶倾城)

文章来源: http://www.acjie.com/keji/1697461.html

标签:霸王龙