2017年1月19日星期四

以在印度生产 iPhone 为筹码,苹果想要的优惠政策可不少

说了好久的苹果准备在印度建厂生产 iPhone 的事情,终于要有些眉目了。

福布斯(Forbes)最近报道,本月 25 日,苹果将会跟印度政府的高级官员会面,进一步商谈在印度建厂生产 iPhone 事宜。

业内早有传闻称,苹果已经在有印度硅谷之称的班加罗尔选好了一块地。如果跟印度政府的谈判进展顺利,这块地上将建起印度境内第一座专门组装 iPhone 的工厂。

实际上,苹果要在印度本土建厂的消息已经传了一年多,到今天仍然没有实质性进展。

这主要是因为苹果和印度政府之间一直没能就准入门槛、关税优惠或减免等政策达成一致。


路透社去年 10 月获得一封苹果公司 CEO 蒂姆库克写给印度总理莫迪的信。在这封信中,库克详细列出了七条要求,从而让印度的政策环境对制造业更有吸引力。

其中的主要条款包括,准许苹果在 15 年内无需为进出印度的原材料、生产设备和固定资产等支付关税。

苹果还要求印度放松对有缺陷的 iPhone 进口、修复再出口的流程管控。

2016 年 5 月,印度政府正式拒绝了苹果在印度销售二手/翻新 iPhone 的申请,再次重申苹果必须在印度本土采购至少 30% 的零部件,才能开设 Apple Store 零售店。目前,iPhone 在印度的销售绝大部分是通过第三方分销渠道,比如 Redington 和 Ingram Micro 等卖出去的。

对于苹果而言,印度制定的这些鼓励和支持本国制造业的政策,并不利于大规模生产 iPhone。最根本的原因在于,印度暂时还没有像中国一样完整的手机供应链。

大到屏幕和处理器,小到覆盖着摄像头的蓝宝石玻璃,iPhone 要用到的大量元部件都需要从海外进口到印度境内。如果在关税上享受不到一定优惠或减免,苹果在印度投资建厂生产 iPhone 可能没有太大的成本优势。

换句话说,印度政府是否答应苹果提出的这些要求,可能会直接决定是否在印度建厂。

对此,印度各个部门高级官员的意见并不一致。

今年 1 月初,印度商业和工业部部长尼尔玛拉·希塔拉曼(Nirmala Sitharaman)表示,印度政府不会为吸引苹果在印度制造 iPhone 而提供特别的优惠政策。

而本周四,印度信息技术部部长 Ravi Shankar Prasad 说,印度政府对苹果的要求持开放态度(open minds)。

他们争议的焦点在于,如果同意了苹果公司的这些要求,意味着其它手机厂商和科技公司也会要求享受类似的待遇。

这最终会导致印度原本制定的关税政策彻底失效,规则会变成由跨国企业说了算。

距离双方会面还有一周,我们也许用不了多久就能知晓苹果最终是否会在印度建厂生产 iPhone。而这件事也是验证莫迪班底执政智慧的绝好契机。

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苹果在中国开卖 AppStore 礼品卡,还开了微信公众号

苹果在中国市场推出了新产品,AppStore 充值卡。

和你知道的亚马逊、京东、各种超市的礼品卡一样,苹果充值卡提供多种面额,充值之后可以用来兑换付费应用、游戏和 Apple Music 会员资格……也就是说这些服务多了一种支付方式,不需要在 Apple ID 中绑定借记卡、信用卡和支付宝了。

卡的形态有电子和实体两种。为了卖卡,苹果上周一在天猫上线了一个只卖充值卡的全新旗舰店,并没有和卖 iPhone 的那家店放在一起。天猫也推出优惠政策,购卡可以获得 20 倍天猫积分。



一周之后的这周一,线下场所也开始销售实体充值卡,苹果把销售点铺设到了部分经销商、711、罗森、美宜佳等便利店。为了配合中国新年,实体卡会有“限定款”的 88 元面额,包装也会附带一个红包袋。

与此同时,苹果也开了微信服务号,可以购买 50-500 元内任意面额的卡。京东商城也多了一个“ AppStore 充值卡旗舰店”。


至于买了之后怎么用,现在官网上有一个详细的说明。
苹果充值卡对中国以外的用户来说并不陌生,但为什么这时候突然来了中国?一个直接的线索是,部分有需求的中国用户会在万能的淘宝上买卖卡片,但淘宝最近决定从 2 月 1 日起封杀平台上所有的代购 AppStore 充值卡。

给出的理由是有人造假:“充值卡无法使用、无法查询到期时间、货源不明,有些甚至是通过违规使用信用卡方式得来的。损害了消费者利益。”

更本质一点的原因在于,中国市场和硬件之外的服务收入依然非常重要。2016 年 iPhone 越卖越少,很大程度上是因为中国消费者兴趣的减少,苹果在大中华区的年销售额下滑了 17.4%。

但营收的规模还是不小。截止到 2016 年第四季度,中国是美国之外的第二大市场。这其中 App Store 带来的营收额超过 20 亿美元,远远超过美国市场的 15 亿。



苹果所有的硬件收入都在下滑,只有包含音乐、应用、电子书等等的“服务业务”还在增长,幅度超过 20%。只不过,这个增长暂时还填不上硬件销售下滑造成的缺口。

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2017年1月17日星期二

为了好好玩 Nintendo Switch,你要多花多少钱?

任天堂的新游戏主机 Nintendo Switch 售价 299 美元,这个价格还算是能让人接受。但实际上,如果要舒舒服服的体验这个游戏机,除了买游戏之外,你还需要花更多的钱来满足一些近乎必要的功能。

29.99 美元的充电版 Joy-Con Grip

在上周的 Nintendo Switch 的展示会上,新主机设计独特的可拆卸手柄 Joy-Con 被作为重要卖点进行宣传。不过,当时任天堂并没有公布这一手柄如何进行充电和续航时间。发布会后,更多的信息发布:这款手柄续航在 20 小时左右,然后需要进行 3.5 小时左右的充电。
Joy-Con 有两种充电方式:一种是在游戏机主屏幕(也就是游戏机的主体)连接充电线或者放入底座的时候,插在旁边进行充电;另一种,就是放在 Joy-Con 的底座架 Grip 上进行充电。


但 299 美元的 Nintendo Switch 套装组合中的那个 Joy-Con Grip 并不具备这个功能。实际上,这只是一个为了让玩家更方便地使用和放置 Joy-Con 手柄的塑料壳而已。带有充电功能的 Joy-Con Grip 需要额外购买,售价 29.99 美元。
这意味着,一旦你对着电视玩 Nintendo Switch 时候发现手电没电了,你又没舍得花那 30 美元,你就只能把 Nintendo Switch 当一个掌机玩了——这会影响到游戏的画面质量。在这种模式下,画面清晰度只有 720p。
相比 PlayStation 4 柄可以用方便 USB 充电线进行充电,Nintendo Switch 30 美元的手柄充电底座可能很难省了。所幸,20 小时的续航时间部分程度上弥补了充电麻烦的缺点。


69.99 美元的传统手柄

由于 Nintendo Switch 的卖点之一是便携家用二合一,因此手柄和机体设计都很小。这就导致玩惯了传统游戏机手柄的玩家在使用 Joy-Con 的时候会感觉有点小,玩的时间长了以后,可能会有些不舒服。同时,更传统的手柄更加适配那些非 Nintendo Switch 专用游戏。
这时候就需要传统的手柄:Nintendo Switch 专用手柄,售价 69. 99 美元。这并不包括在 299 美元游戏机套装里,同时,比起 Xbox 和 PlayStation 的手柄,这个手柄要贵上 10 美元。


额外的 SD 卡

标准版的 Nintendo Switch 的储存容量只有 32 GB的容量。而《塞尔达传说:荒野之息》这款首发游戏阵容里最重要的作品就要占去 13.4 GB 的容量。如果还要尝试其他的大作,比如新的马里奥系列《超级马里奥:奥德赛》,或者《精灵宝可梦》系列,额外的存储卡就成为了必需品。
Nintendo Switch 可以用 SDXC 卡扩充至最高 2TB 的容量(虽然 2TB 的SDXC 还不存在),64 GB 的 SDXC 售价在 30 美元,128 GB 在 50 美元左右。这个视玩家玩的游戏数量,将会支付不同的额外价钱。


79.99 美元的额外 Joy-Con

作为一款强调线下聚会功能的游戏,额外的 Joy-Con 是让更多人同时进行一局游戏的必要选择。虽然可能你的朋友们也会买 Nintendo Switch,但对于有闲钱的人来说,额外备一副 Joy-Con 可能是更好的选择:否则很多需要左右 Joy-Con 一套的游戏根本不能被用于线下聚会的场景,而 Nintendo Switch 最多支持线下八人同时对战的功能纯粹成为了摆设。


没有绑定游戏的 Nintendo Switch

买游戏机送游戏已经成为游戏机销售的一个重要手段。典型的如 PlayStation 4 Slim 《神秘海域 4》捆绑版,或者 Xbox One S 的《战地 1》捆绑版,都售价 299 美元。然而,Nintendo Switch 目前却没有计划捆绑任何游戏。
任天堂北美总裁 Reggie Files-Alme 解释了他们这么做的原因:除了给消费者更自由的选择,更重要的是为了确保游戏机能够定价在 299 美元。“一旦我们想要捆绑游戏,299 美元售价就是不可能的事情。”而他们不愿意将游戏机提高一档定位,升至 349 美元或者 399 美元。

其实《塞尔达传说:荒野之息》就是很好的捆绑游戏候选。
299 美元,是如今 PlayStation 4 Slim 和 Xbox One S 的基础价格,可能还随着各种活动有所折扣。任天堂的新主机 Nintendo Switch 从性能上来还不如 PlayStation 4 或者 Xbox One,他们从 Wii 时代起就放弃了性能之争。当时在定价上,如果超过一台性能高出自己的游戏机确实不是太好。因此,299 美元的价格背后,是诸多潜在的额外消费。

这还不包括任天堂未来的在线服务:在主机上市的半年时间内,这种类似于 PlayStation Now 或者 Xbox Live 的服务,将为玩家提供每月经典游戏下载(限定当月体验)、手机 App 支持以及多人游戏和社交服务将维持免费,后续收费细节尚未公布。到时候,玩家还要付上额外一笔钱。

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2017年1月12日星期四

诺基亚正为手机开发智能助理,不想把这机会留给 Google

刚刚回归手机市场的诺基亚,最近又被发现正为手机开发专用的智能语音助理。诺基亚公司在今年 1 月 6 日向欧盟知识产权局提交了一份商标申请书,受保护的商标名称是 Viki。
文档显示,Viki 其实是一款数字助理(digital assistant)软件,它可以根据接收到的指令和相关信息用文字界面或语音的形式给出反馈。
从功能描述上看,Viki 的作用跟苹果的 Siri 和 Pixel 手机里的 Google Assistant 非常相近。诺基亚有可能会将这款软件预装到它的 Android 手机当中。



今年 CES 大会上,拥有诺基亚品牌使用权的芬兰公司 HMD 发布了第一款手机产品,诺基亚 6。
它运行着设计样式非常接近原生的 Android Nougat 操作系统。不过, Google 目前还没有将智能助理 Google Assistant 开放给 Pixel 以外的机型使用。

在手机系统增加人工智能的趋势下,诺基亚可选的方法无非两种:引入第三方的智能语音助理,比如微软 Cortana,另外一种就是自己开发。
最近的这份商标申请书似乎暗示着,诺基亚选择了自己开发智能手机助理这条路。

从技术角度考虑,诺基亚面临的挑战颇多。它不能像 Google 那样依靠背后强大的搜索和人工智能技术,对第三方开发者的影响力也非常微弱。
更关键的是,HMD 和富士康合作的诺基亚 Android 手机能走多远还是个未知数。

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2017年1月2日星期一

iPhone 8 和 S8 的传言又来一波,还有哪些新意可讲?

让手机厂商们几家欢喜几家愁的 2016 年终于过去了。
这一年里线下渠道的手机销量有了突飞猛进的增长,但外观基本上还是老样子:全金属直板机身仍然占据绝对优势。
最大的变化无非是在前面或者背面多了一个摄像头,只不过有些是横着放,比如华为 P9、iPhone 7 Plus;有些竖着放,比如华为 Mate 9、vivo Xplay 6。
还有不少厂商效仿三星,陆续推出了自己的双曲面屏手机,比如 vivo、小米、荣耀、金立等。
关于明年三星 S8 和苹果 iPhone 8 的爆料也层出不穷。从所有最可靠的消息源那里,我们归纳出了这两款机型所预示的几个 2017 年手机行业和产品特点。


手机外形终于会有些大的改变


如果说 2016 年手机行业到底流行什么,那一定是曲面屏和双摄,而不是 iPhone 上的 3D-Touch 压感触控 。
三星用 S6 edge 和 S7 edge 两代产品向全世界证明,双曲面屏是受消费者们追捧的热门卖点之一。
明年,三星的 S8 据传将只有曲面屏版本,而且尺寸可能会增加到 5.5 寸以上。更关键的是,苹果也有很大几率推出一款全新设计的双曲面 iPhone,前后外壳全部为 3D 玻璃,OLED 屏幕由三星独家供应。
这则消息已经被经常发布靠谱爆料的凯基证券分析师 Ming-Chi Kuo 和台湾供应链从业者两方面确认。
不过,双方对这款新 iPhone 的屏幕尺寸各执一词。一个说是 5 寸,一个说是 5.8 寸。而现有的 4.7 和 5.5 两个版本 iPhone 会继续使用 LCD 材质的屏幕。
从根本上,这是由全球 OLED 屏幕模组产能有限决定的。一年卖上亿部 iPhone 的苹果也无法在短时间内迅速提升 OLED 屏幕供货量。
如果苹果真如传闻所说设计了一款全玻璃外壳的 iPhone,无疑又会开启一段被其它厂商争相模仿的历程。要知道,今天随处可见的 Unibody 全金属一体化机身,其实是 2012 年发布的 iPhone 5 开创的。
四年多时间过去,手机的工业设计似乎又要回到乔布斯的经典作品 iPhone 4 那双面玻璃加金属中框的“三明治造型”中来了。只不过肯定要比 iPhone 4 更精致、更圆润、更细腻。

拍照会更好玩,但价格也会更贵


今年 9 月 iPhone 7 Plus 的推出,给还在犹豫要不要研发双摄机型的手机厂商非常明确的回答。
它可以提供两倍光学变焦和十倍的数码变焦,用手机拍照时能拍清楚距离更远的景观。
传闻中,明年的 iPhone 8 会增加一个摄像头垂直排布的双摄机型,降噪孔和 LED 补光灯也会摆在机身背部左上角。
实际上,苹果的双摄方案与国内厂商更多采用的黑白加彩色方案并不相同。
华为、360 等厂商虽然给手机增加了专用的黑白图像传感器,宣称可以精准捕捉物体轮廓、提升暗光拍摄效果,但出片率并没有显著增加,双倍的噪点问题也没有很好地解决。
对于手机厂商来说,双摄比原来的单摄增加的不只是一枚摄像头和 CMOS 传感器,它们还要购买专门的双摄算法专利授权,甚至增加专用的 ISP 图像信号处理器以提高计算速度。
这些多出来的硬件物料和研发成本,明年将会直接体现在手机的零售价格上。如果再加上曲面屏的成本,高端手机并不会降低价格。

耳机和给手机充电,都要无线化了


iPhone 7 去掉 3.5mm 耳机孔用无线耳机 AirPods 取而代之,被苹果 CEO 库克称为“大获成功”。
戴上就自动播放,摘下自动暂停,放到盒子里就开始充电,还能进行播放控制和唤醒手机里的 Siri 语音助理。AirPods 让消费者们体验到了未来耳机应该是什么样子。
三星明年的 S8 也准备取消沿用几十年的耳机接口,同时推出搭载着哈曼卡顿音频技术的分体无线耳机了。
今年 10 月,三星还收购了 Siri 创始团队后来创办的语音交互技术提供商 Viv 实验室,准备在 S8 里内置由 Viv 驱动的智能助理,暂定名叫 Bixby。
通过触摸耳机唤醒智能助理,三星似乎也希望能为用户创造类似 AirPods 的佩戴和使用体验。而无线耳机也很可能会成为全球手机用户使用人工智能技术的新入口。
除了耳机的无线化,给手机充电也会变得更加方便。
全玻璃外壳的 iPhone 8 可能会内置无线充电模块,从而避免充电和耳机听歌无法同时进行的尴尬。

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